يشير SpaceX والحطام الصاروخي الصيني إلى مشكلة متنامية

0

حتتذكر istory 4 أكتوبر 1957 ، أفضل بكثير مما تتذكره في 4 يناير 1958 – على الرغم من أنه في الأسابيع الأخيرة ، سيظهر التاريخ الثاني أكبر من الأول. كان 4 أكتوبر 1957 هو اليوم الذي أطلق فيه الاتحاد السوفيتي سبوتنيك – أول قمر صناعي في العالم – وهو إنجاز بشر ببداية عصر الفضاء.

صاحت لوس أنجلوس: “روس للأرض المحيطة بالأقمار الصناعية” مرات في عنوان بانر.

ردت صحيفة شيكاغو ديلي: “ريدز فاير ‘مون’ في السماء” تريبيونز.

ومع ذلك ، لم يكن هناك مثل هذا التنفس المفرط ، بعد ثلاثة أشهر من اليوم ، عندما سقط قمر صغير بحجم كرة الشاطئ يبلغ 84 كجم (184 رطلاً) ، فقد ارتفاعه ببطء بسبب السحب الجوي ، من السماء ، واحترق مثل قمر صغير. نيزك في الحرارة النارية لعودة الدخول. وبذلك ، أصبح أول قمر صناعي في العالم أول قطعة من الحطام الفضائي تتساقط في العالم. لن يكون الأخير بأي حال من الأحوال.

منذ عام 1957 ، يتراكم حزام ضخم من الخردة الكونية – أقمار صناعية ميتة ، وأجزاء صاروخية مستهلكة ، ومسامير ، وخردة ، ورقائق طلاء ، وغير ذلك – حول الأرض. وفقًا للأرقام الصادرة عن وكالة الفضاء الأوروبية (ESA) ، يوجد ما لا يقل عن 36500 جسم حطام فضائي يزيد عرضه عن 10 سم (4 بوصات) ؛ مليون قطعة تتراوح من 1 سم إلى 10 سم (0.4 بوصة إلى 4 بوصات) ؛ و 130 مليون بقياس 1 مم (.04 بوصة) إلى 1 سم (0.4 بوصة). لا تشكل كل هذه القمامة الكونية خطر الاصطدام لكل من المركبات الفضائية المأهولة وغير المأهولة فحسب ، بل إنها تهدد أيضًا 7.7 مليار شخص منا على الكوكب أدناه.

في نهاية الأسبوع الماضي فقط ، في 30 يوليو ، سقطت المرحلة الأساسية التي يبلغ وزنها 25 طناً من صاروخ Long March 5B الصيني من السماء في هبوط غير متحكم فيه. نجا ما يصل إلى 40٪ من المعزز العملاق من حرارة إعادة الدخول ، وعلى الرغم من التأكيدات الصينية بأن كتلة المعدن المستهلك تشكل خطرًا ضئيلًا أو لا تشكل أي خطر على المراكز السكانية ، فقد تساقطت قطع من الحطام على بورنيو.

“لم يتم الإبلاغ عن وقوع إصابات أو أضرار بالممتلكات ، ولكن الحطام بالقرب من القرى ويمكن أن تكون بضع مئات من الأمتار في كلتا الحالتين قصة مختلفة ،” غرد عالم الفيزياء الفلكية جوناثان ماكدويل ، من مركز هارفارد سميثسونيان للفيزياء الفلكية.

كان الحادث مثيرًا للقلق بشكل خاص لأن معظم برامج الفضاء الوطنية وشركات الطيران التابعة للقطاع الخاص تصمم صواريخها بحيث يكون لديها ما يكفي من وقود المناورة على متنها للهبوط في المواقع المخطط لها في المحيط أو على مساحات شاسعة من السهوب أو الصحراء غير المأهولة بالسكان. لا يوجد لدى Long March 5B نظام توجيه من هذا القبيل.

لكن لم تكن الصين وحدها هي التي تشكل خطرًا مؤخرًا. أجاد أولياء الأمور وفقًا للتقارير ، تم تحديد قطعة من الحطام التي يبلغ ارتفاعها 10 أقدام وشبه متراصة والتي هبطت في مزرعة أسترالية الشهر الماضي على أنها تابعة لشركة SpaceX. إحدى اللوحات الموجودة على قطعة القمامة ، والتي فحصها براد تاكر ، عالم الفيزياء الفلكية في الجامعة الوطنية الأسترالية ، تحمل رقمًا تسلسليًا يحدد أصلها.

ظلت ناسا صامتة في البداية بشأن حادثة سبيس إكس ، حيث احتفظ المدير بيل نيلسون بناره من أجل الصين. وقال في بيان رسمي: “لم تشارك جمهورية الصين الشعبية معلومات محددة عن المسار حيث سقط صاروخ لونج مارش 5 بي على الأرض”. “يجب على جميع الدول التي ترتاد الفضاء اتباع أفضل الممارسات المعمول بها ، والقيام بدورها في مشاركة هذا النوع من المعلومات مقدمًا.” في اللغة الرقيقة للخطاب الدبلوماسي ، يعتبر ذلك بمثابة تلبيس.

ولكن كما ذكرت وسائل الإعلام هذا الأسبوع ، قالت وكالة ناسا الآن أن سبيس إكس أكدت أن الجسم “من المحتمل أن يكون الجزء المتبقي من جزء الجذع المتروك من التنين المركبة الفضائية المستخدمة أثناء عودة مهمة Crew-1 من محطة الفضاء الدولية في مايو من العام الماضي ، “مثل نيويورك مرات كتب. وأوضح بيان صادر عن إدارة الطيران الفيدرالية ، أوردته شبكة سي إن إن ، أن الجزء الخلفي من السيارة “يحترق عادة في الغلاف الجوي”. ومع ذلك ، “في هذه الحالة ، من المحتمل أن يظل في المدار لأكثر من عام واحد ونجت بعض قطع أجهزة صندوق الأمتعة لتصل إلى الأرض.”

في النهاية ، لن يحل هز الأصابع أي شيء. مع استمرار إطلاق برامج الفضاء الوطنية في جميع أنحاء العالم ، ومع دخول القطاع الخاص بشكل متزايد في اللعبة ، فإن مشكلة الحطام الفضائي ستزداد سوءًا. أصدر مجلس الأطلسي هذا الأسبوع تقريرًا يدعو العالم إلى وضع إطار دولي لإدارة حركة المرور المدارية – الإبلاغ عن المعلومات وتبادلها حول عمليات الإطلاق وإعادة الدخول ، وتطوير طرق لجمع وإزالة بعض النفايات من المدار.

كتب مؤلفو التقرير: “إن تحقيق الأهداف الأمنية والاقتصادية والمجتمعية في القرن الحادي والعشرين يتوقف على الوصول الحر والمفتوح إلى الفضاء الخارجي”. “حان الوقت الآن للعمل وحماية مستقبل من الأمن والازدهار في الفضاء.”

ظهرت هذه القصة في الأصل في TIME Space ، رسالتنا الإخبارية الأسبوعية التي تغطي كل الأشياء. يمكنك التسجيل هنا.

المزيد من القصص التي يجب قراءتها من TIME


اكتب ل جيفري كلوغر في jeffrey.kluger@time.com.