محاكمة تشهير أليكس جونز: تصرفات قاعة المحكمة والتحقق من الواقع

0

بعد سنوات من التأخير والعقبات ، تم أخيرًا تقديم أول دعاوى تشهير ضد أليكس جونز من شركة Infowars من قبل والدي ضحايا ساندي هوك ، وقد كان الأمر بالفعل غير متوقع إلى حد كبير. إنها المرة الثانية هذا العام التي تستحوذ فيها قضية تشهير رفيعة المستوى على انتباه الجمهور ، بعد محاكمة Depp-Heard ، وقد أدت محاكمة جونز التي استمرت أسبوعًا إلى لحظات مروعة لم يتوقعها حتى مدمنو Court TV منذ فترة طويلة. أكبر قنبلة كبيرة في قاعة المحكمة في اليوم الأخير من الشهادة التي سلم فيها محامي جونز بطريق الخطأ محتويات هاتفه بالكامل إلى النيابة العامة ، وكشف مدى خداع جونز – وهو أمر غير مقصود أبلغ لجنة مجلس النواب في 6 كانون الثاني (يناير).

قضى جونز سنوات في نشر نظريات المؤامرة على Infowars ، شركته الإعلامية اليمينية المتطرفة التي تغطي الراديو والتلفزيون والويب ، في أقسام تحمل عناوين مثل “Sandy Hook Vampires Exposed”. من بين ادعاءاته: أن ساندي هوك كانت خدعة “علم كاذب” ، وأن ذلك لم يحدث ، وأن العائلات الحزينة للأطفال العشرين وستة بالغين قتلوا في إطلاق النار الجماعي في مدرسة عام 2012 كانوا ممثلين. نتيجة لهذه المزاعم ، قام معجبو Infowars بمضايقة العائلات ومطاردتها وتهديدها لسنوات ، مما دفع البعض إلى الاختباء.

في نهاية المطاف ، رفعت 10 عائلات دعوى قضائية ضد جونز بداية من عام 2018 ، حيث رفعت بدلتين في تكساس ، حيث يدير جونز Infowars ، وواحدة في ولاية كونيتيكت ، حيث وقع إطلاق النار. في عام 2019 ، اعترف جونز أخيرًا أن إطلاق النار كان حقيقيًا ، لكنه استمر في نشر معلومات خاطئة عن الوالدين حتى وأثناء المحاكمة الحالية. هذه الدعوى من تكساس ، التي رفعها نيل هيسلين وسكارليت لويس ، والدا جيسي لويس البالغ من العمر 6 سنوات ، هي الأولى من القضايا الثلاث التي يتم الاستماع إليها.

لقد خسر جونز بالفعل جميع القضايا الثلاث بحكم غيابي ؛ تدور المحاكمات حول تحديد المبلغ الذي سيدفعه جونز للناجين. يسعى المدعون إلى الحصول على تعويضات إجمالية قدرها 150 مليون دولار – ما يمكن اعتباره مبلغًا معقولًا نظرًا لأن جونز يمكن أن يحقق ضعف هذا المبلغ في عام معين – ويعتبر العديد من المتفرجين المحاكمة بمثابة لحظة رئيسية لحساب جونز.

ولكن بينما سيضطر جونز أخيرًا إلى الدفع ، حرفياً ، مقابل أفعاله ، فقد يكون من المستحيل تحديد التأثير الدائم لسنواته في الترويج لنظرية المؤامرة. إن الاكتشافات المروعة للقضية ، والتي تتضمن الآن رابطًا محتملًا إلى 6 يناير 2021 ، هي تذكير بأن هذا النوع من التفكير المتحمس بجنون العظمة الذي يشجعه جونز يمكن أن يكون له عواقب خطيرة وغير مقصودة.

لقد خسر جونز القضية بالفعل برفضه المشاركة في الدفاع عن نفسه

قضى جونز سنوات في طريقه إلى قاعة المحكمة. لقد رفض بشدة المشاركة في عملية الاكتشاف لكل من الدعاوى القضائية الثلاث – الجزء المكلف من المحكمة من القضية حيث يتعين على الادعاء والدفاع تسليم جميع الوثائق ذات الصلة إلى الخصم. بسبب عدم تعاونه ، حكم القضاة الثلاثة في النهاية بعد سنوات من التأخير بأن جونز كان مسؤولاً عن دفع تعويضات للعائلات.

إن المحاكمة الحالية أمام هيئة المحلفين ، والتي بدأت في أوستن في 26 يوليو ، ليست للحكم على مسؤولية جونز – لقد تمت تسويتها – ولكن بدلاً من ذلك لتحديد قيمة سنوات جونز من الأكاذيب حول العائلات. (في وقت سابق من هذا العام ، حاول جونز تسوية دعوى قضائية واحدة مع العائلات من خلال تقديم 120 ألف دولار لكل منهما. وقد رفضت العائلات العرض.) هناك تحقيقان مرتبطان ببعضهما البعض: مقدار الأموال التي يدين بها جونز مقابل الأضرار المباشرة ومقدار أرباحه هو و Infowars من الكذب بشأن إطلاق النار.

من خلال رفض المشاركة في الاكتشاف لكل محاكمة وبالتالي رفض الكشف عن معلوماته المالية ، ربما كان جونز يأمل في منع المحاكم من تحديد إجابات دقيقة على هذه الأسئلة. كما تقدم بطلب للإفلاس في أبريل ، على الرغم من تحقيقه ما يصل إلى 50 مليون دولار سنويًا ، في محاولة واضحة لتأخير الحكم المالي في إحدى الدعاوى القضائية الأخرى.

ولكن بفضل زلة كبيرة من محامي جونز ، لدينا الآن لمحة عن تلك الإجابات وأكثر من ذلك بكثير. بعد قضاء سنوات في رفض الكشف عن الوثائق ، أرسل محامو جونز الأسبوع الماضي عن غير قصد إلى النيابة العامة محتويات هاتف جونز بالكامل ، بما في ذلك سنوات من النصوص ورسائل البريد الإلكتروني. وأدى ذلك إلى كشف مفاجئ في قاعة المحكمة من محامي المدعين ، مارك بانكستون ، يوم الأربعاء ، وهو اليوم الأخير من المرافعات في القضية.

“هل تعلم أنه قبل 12 يومًا ، أخطأ محاميك وأرسل لي نسخة رقمية من هاتفك المحمول بالكامل مع كل رسالة نصية أرسلتها خلال العامين الماضيين؟” سأل بانكستون جونز. “هكذا أعرف أنك كذبت علي.”

زعم بانكستون أن محامي جونز ، ف. أندينو رينال – وهو المحامي الحادي عشر لدى جونز في القضية حتى الآن – قد أرسل عن غير قصد محتويات هاتف جونز بالكامل إلى بانكستون ، وفشل على ما يبدو في إدراك أنه فعل ذلك ، وبالتالي لم يضع أي تدابير وقائية حول الكشف عن محتوياتها. أذهل جونز رداً على ذلك ما وصفه بانكستون بأنه “لحظة بيري ماسون”.

كشفت أدلة سجلات الهاتف أن Infowars ، على عكس تأكيدات جونز المتكررة ، أصبحت في الواقع أكثر ربحية من الناحية المالية بعد أن تم فصل الشركة بشكل دائم من كل منصة وسائط اجتماعية رئيسية في عام 2018. خلال فترات الذروة ، أقر جونز ، في بعض الأحيان ، يحقق منفذ بضائع Infowars ما يصل إلى 800000 دولار في اليوم ، والتي يمكن أن تضيف ما يصل إلى أكثر من 300 مليون دولار سنويًا. (في استجواب الشهود ، رينال سأل جونز إذا كان يعتقد أن محاميه يقومون بعمل جيد. قال جونز نعم.)

ربما كشف خطأ الهاتف عن معلومات يحتمل أن تكون ذات صلة بالتخطيط لانتفاضة 6 يناير ، وبحسب ما ورد تخطط لجنة 6 يناير لاستدعاء هاتف جونز الآن بعد أن تم الإعلان عن السجلات. عرف جونز صلات بقادة العديد من الميليشيات وغيرهم من المشاركين في غزو الكابيتول ، واستدعت اللجنة جونز في وقت مبكر من نوفمبر 2021 لدوره في العمل.

كان مشروع جونز لتشويه الواقع. في المحاكمة ، رأينا ذلك قيد التنفيذ.

إذا شعرت كما لو أن النقاد قد تمسّكوا بكل كلمة في محاكمة التشهير ، فذلك لأن لديهم: الصحفيين آخر المدونون القانونيون تم التغريد المباشر من دقيقة إلى دقيقة ، من ال قاعة المحكمة و في حين التالية البث المباشر لقاعة المحكمة. أدى ذلك في بعض الأحيان إلى إحداث تأثير صدى في الوقت الفعلي لكل لحظة من اللحظات الأكثر إثارة للصدمة في القضية – وبالنسبة للمحاكمة التي تم فيها الحكم بالفعل ، كان هناك الكثير منها.

كان هناك وقت انقلب محامي جونز عن الادعاء ثم اضطر للاعتذار ، أو الوقت الذي انقلب فيه جونز واجه سيباستيان موردوك ، صحفي في موقع HuffPost ، وصفه بأنه ممثل و “قرصان”. أو الوقت الذي غادر فيه جونز قاعة المحكمة للقيام بجزء من Infowars اقترح فيه أن هيسلين كان يقوم “بعمل ما” أو ربما يكون معاقًا عقليًا – أثناء شهادة هيسلين. طوال المحاكمة ، كان على قاضي القضية ، قاضي مقاطعة ترافيس ، مايا جويرا جامبل ، أن يوجه جونز وفريق دفاعه إلى الامتثال لقواعد قاعة المحكمة الأساسية ، مثل الوصول إلى المحكمة في الوقت المحدد ، وعلى وجه الخصوص ، عدم مضغ العلكة. في مرحلة ما ، ظهر جونز مرتديًا قطعة من الشريط على فمه في محاولة واضحة للاحتجاج على التعديل الأول.

ثم كانت هناك اللحظة التي عرض فيها المدعون مقطع فيديو لقسم Infowars حيث صور جونز غامبل على أنها “تعمل مع مشتهي الأطفال” ، قبل أن تظهر صورتها ، متراكبة على تمثال للعدالة العمياء ، وهي تحترق.

“إنها سيدة الحرية … لا [an image] واحتج جونز. “القاضي يستهلك الحرية”. ورد بانكستون قائلاً إنه يأمل أن “يتمكن بعض مشاهديك من تحقيق هذا التمييز”.

طوال المحاكمة ، حاول الدفاع والمدعون وحتى المحلفون اختراق سلوك جونز بجنون العظمة للعثور على نوع من الإنسانية المشتركة والأساسية. جاءت أبرز هذه اللحظات يوم الثلاثاء ، عندما قدمت سكارليت لويس شهادة مؤثرة حول تأثير تصرفات جونز ليس فقط على حياة العائلات ولكن على فكرة الحقيقة نفسها. “الحقيقة – الحقيقة حيوية جدًا لعالمنا. الحقيقة هي ما نبني عليه واقعنا ، وعلينا أن نتفق على ذلك ليكون لدينا مجتمع مدني ، “قال لويس لجونز. “عندما تقول هذه الأشياء ، هناك شريحة صغيرة من المجتمع تعتقد أنك خطير في الواقع.”

خلال المحاكمة ، كان الموضوع الرئيسي هو محاولة تثبيت جونز نفسه في نسخة وظيفية من الواقع. صرح بانكستون في وقت من الأوقات: “تريد أنت وشركتك أن يعتقد العالم أن هذا القاضي يقوم بتزوير إجراءات المحكمة هذه للتأكد من أن نصًا ، نصًا حرفيًا ، يتم اتباعه”. جادل جونز بأنه كان يبذل جهدًا حسن النية لأخذ المحاكمة على محمل الجد ، لكن هذا التأكيد قوضته الأدلة من تحديثات Infowars المستمرة ، والتي صرخ فيها بأن المحاكمة تم تنظيمها وأن المحلفين يتم التلاعب بهم.

حاول جونز مرارًا وتكرارًا إدخال قضايا التعديل الأول في الإجراءات كوسيلة للدفاع عن حقه في وصف إطلاق النار على ساندي هوك بأنه خطأ دون عواقب. نظرًا لأن التعديل الأول لا يفعل شيئًا لحماية الناس من عواقب التشهير ، فقد حظرت Gamble مرارًا وتكرارًا مناقشة حرية التعبير. مثل بنكستون ضعه“الكلام مجاني ، ولكنه يتيح لك الدفع مقابل ذلك.”

ومع ذلك ، فإن أي شخص سيخمن ما إذا كان المحلفون سيشترونه. سأل أحد المحلفين باستمرار كل من لويس وجونز أسئلة حول ما إذا كانا على استعداد للتسامح والاعتذار وحتى العمل معًا في المستقبل ؛ طرح آخر أسئلة متعددة حول ما إذا كان جونز سيظل قادرًا على محاربة “العولمة” إذا حل قضية ساندي هوك. “هل ستعلن تحت القسم أنك لست سحلية تعمل لصالح العولمة؟” ماذا او ما رفض أحد سؤال المحلف.

إن معرفة ما إذا كان Alex Jones هو شخص سحلية أم لا قد يبدو وكأنه عرض جانبي في تجربة عرض جانبي. لكنها في الواقع مركزية جدًا في السيرك بأكمله. تمامًا كما لاحظ لويس ، فإن تشويه جونز الغريب والمضخم للواقع له عواقب ، لأنه في حين أن العديد من معجبيه ومشاهدي Infowars يأخذون العرض بأكمله على أنه محاكاة ساخرة ، فإن الآخرين لا يفعلون ذلك. انطلق محتوى جونز لأنه أثبت صحة جنون الارتياب الفردي ؛ يربط جنون العظمة نفسه الآن عددًا مذهلاً من الأمريكيين حول النظريات المتزايدة التفصيل عن الخدع الانتخابية وعصابات الاستغلال الجنسي للأطفال. حتى أن البعض كان على استعداد لاقتحام مبنى الكابيتول في البلاد. تزدهر نظريات المؤامرة وسط أوقات الاضطراب والفوضى – والفوضى المضطربة هي بالضبط نوع الشيء الذي تقدمه Infowars بشكل روتيني.

يمكنك أن تجادل بأن Infowars and Jones قد قدموا مساهمات ضخمة للأزمة المعرفية المستمرة والمتطورة في البلاد – وهي حالة قسم فيها الحزبية إلى حد كبير وجهات نظرنا للعالم وحددناها لدرجة أننا لم نعد نتفق على نسخة مشتركة من الواقع. تمامًا كما أشارت محاكمة تشهير آمبر هيرد جوني ديب إلى مشكلة ثقافية أكبر بكثير تتمثل في الجماهير المتحمسة والراديكالية عبر الإنترنت ، فقد أوضحت محاكمة جونز التشهير بوضوح كيف أصبح الخطاب والتفاعل المختلان عندما لا نستطيع الاتفاق حتى على الأسئلة الأساسية للواقع. .

في محاكمة تضمنت مواجهة جونز للمحلفين وطمأنتهم بأنه لا يعتقد أنهم أشخاص سيئون أو جزءًا من علم مزيف – بعد أن شغّل المدعون مقاطع من مقطع Infowars أعلن فيه أن المحلفين “لا يعرفون أي كوكب هم قيد التشغيل “- قد تكون الحقيقة المترابطة الوحيدة المتاحة هي أن” حقيقة “جونز تتغير اعتمادًا على السياق والجمهور والظروف.

يوم الخميس ، تلقى المحلفون تعليمات من القاضي وانتقلوا إلى المداولات. قد تكون الدروس المستفادة من هذه المحاكمة مفيدة للمحكمتين الأخريين اللتين ستأتيان بعد ؛ حتى أنها قد تؤثر ، اعتمادًا على نتائج المحلفين ، بشكل كبير على الشؤون المالية لجونز وقدرة Infowars على مواصلة نشر المعلومات المضللة. حتى لو أطاحت محاكمات Sandy Hook أخيرًا بإمبراطورية Infowars ، فإن العقود التي قضاها في دمج الطرف المصاب بجنون العظمة قد أنجزت عملها بالفعل.