مجلس الشيوخ لديه اتفاق بشأن المناخ. الآن يأتي الجزء الصعب

0

بعد عقود من التقاعس عن العمل بشأن أزمة المناخ ، أصبحت الحكومة الفيدرالية على وشك سن خطة شاملة لخفض التلوث الناتج عن ارتفاع درجة حرارة كوكب الأرض ، حيث وافق سناتور أريزونا كيرستن سينيما في وقت متأخر من يوم الخميس على دعم مشروع القانون.

الآن يأتي الجزء الصعب – أو على الأقل الجزء الصعب التالي.

سيتطلب التخلص التدريجي من الفحم والنفط والغاز الطبيعي – الوقود الأحفوري المسؤول إلى حد كبير عن أزمة المناخ – بناء كميات هائلة من البنية التحتية للطاقة النظيفة ، بما في ذلك المزارع الشمسية وتوربينات الرياح وبطاريات الليثيوم أيون وخطوط الطاقة الكهربائية. خصص مشروع قانون مجلس الشيوخ ما يقرب من 370 مليار دولار لدعم تلك التقنيات وغيرها التي يمكن أن تساعد في تقليل انبعاثات الكربون.

لكن العثور على أماكن جيدة لوضع كل مشاريع الطاقة المتجددة هذه – ومواجهة معارضة ملاك الأراضي القريبين والقبائل الأمريكية الأصلية وحتى النشطاء البيئيين – يمكن أن يكون تحديًا مثل الحصول على مشروع قانون من خلال الكونجرس.

في جميع أنحاء البلاد ، أدت المعارضة المحلية إلى إبطاء أو حظر العديد من مرافق الطاقة المتجددة. ومن المرجح أن تشتد النزاعات على استخدام الأراضي. يقدر باحثو جامعة برينستون أن التخلص من انبعاثات الكربون في الولايات المتحدة بحلول عام 2050 قد يتطلب تركيب الألواح الشمسية وتوربينات الرياح عبر أكثر من 225000 ميل مربع ، وهي مساحة أكبر بكثير من ولاية كاليفورنيا.

قال إريك أوشوغنيسي ، باحث في مجال الطاقة المتجددة في مختبر لورانس بيركلي الوطني: “هناك تصور خاطئ بأن هناك الكثير من الأراضي”. “هذا صحيح ، لكن [solar and wind farms] يجب أن أذهب إلى أماكن محددة “.

يجب أن تسرع صفقة مجلس الشيوخ ، المعروفة باسم قانون خفض التضخم ، بناء الطاقة المتجددة في أمريكا. لقد كان نتاج شهور من المفاوضات بين زعيم الأغلبية تشاك شومر (DN.Y.) والسناتور جو مانشين الثالث (DW.Va) ، ويحتاج إلى دعم من جميع الديمقراطيين الخمسين في مجلس الشيوخ للتغلب على المعارضة الجمهورية الموحدة.

تقول Sinema ، التي ترفض نهائيًا ، الآن إنها “ستمضي قدمًا” في مشروع القانون بمجرد أن يتغلب على عقبة إجرائية أخيرة.

السناتور جو مانشين خارج مبنى الكابيتول الأمريكي.

السناتور جو مانشين الثالث (DW.Va.) خارج الكابيتول في مايو.

(جيه سكوت أبلوايت / أسوشيتد برس)

ومن شأن مشروع القانون أن يمدد ويوسع الإعفاءات الضريبية للشركات لبناء وشراء تقنيات صديقة للمناخ ، من الطاقة الشمسية وطاقة الرياح إلى تخزين الطاقة واحتجاز الكربون. وتشمل المخصصات الأخرى ائتمانات ضريبية بقيمة 4000 دولار لشراء السيارات الكهربائية المستعملة وخصومات للمنازل التي تحل محل غلايات الغاز بمضخات حرارية كهربائية. سينشئ مشروع القانون “بنكًا أخضر” بميزانية 27 مليار دولار ، ويجبر شركات النفط والغاز على دفع رسوم تصل إلى 1500 دولار للطن على تسرب غاز الميثان ودفع للمزارعين لتغيير ممارساتهم.

يقول الديمقراطيون في مجلس الشيوخ إنه سيساعد في خفض انبعاثات الكربون في الولايات المتحدة بنسبة 40٪ دون مستويات عام 2005 بحلول عام 2030 ، بافتراض تمريرها في مجلسي الشيوخ والنواب وتوقيعها من قبل الرئيس بايدن. التحليلات المستقلة تدعم هذا الادعاء. تقدر مجموعة Rhodium Group أن الانبعاثات ستنخفض بنسبة 31٪ إلى 44٪ ، مقارنة بـ 24٪ إلى 35٪ بموجب السياسة الحالية. عرضت شركة الأبحاث Energy Innovation إسقاطًا مشابهًا.

ستكون هذه تخفيضات كبيرة – لكنها ليست كافية لتلبية أهداف المناخ الأمريكية. تعهد الرئيس بايدن بخفض الانبعاثات بنسبة 50٪ على الأقل بحلول عام 2030. وستكون هناك حاجة إلى تخفيضات أكثر حدة خلال العقود التالية لتحقيق أهداف اتفاقية باريس للمناخ.

لن يكون ذلك سهلاً. وإذا فشل صناع السياسة في مواجهة المعارضة المحلية للطاقة الشمسية وطاقة الرياح ، فقد لا يكون ذلك ممكنًا.

تساعد دراستان حديثتان في شرح مصادر تلك المعارضة – وما يمكن فعله لتخفيف المخاوف المحلية.

استكشفت الدراسة الأولى ، التي أجراها باحثون في معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا ، 53 مشروعًا للطاقة المتجددة تأخرت أو توقفت على مدى أكثر من عقد. ووجدت أن أكثر مصادر المعارضة شيوعًا كانت المخاوف بشأن التأثيرات البيئية واستخدام الأراضي.

شهدت كاليفورنيا والدول المجاورة كلا النوعين من النزاعات.

حاولت بعض مجموعات الحفاظ على البيئة منع مزارع الطاقة الشمسية وطاقة الرياح في صحراء موهافي ، مشيرة إلى الضرر المحتمل للحيوانات والنباتات مثل السلاحف الصحراوية والنسور الذهبية وأشجار جوشوا. في هذا الشهر فقط ، أوقفت Ormat Technologies Inc. إنشاء مشروع للطاقة الحرارية الأرضية في ولاية نيفادا بينما يدرس مسؤولو الحياة البرية الفيدراليون ما إذا كان سيضر بعلجوم وادي ديكسي المهددة بالانقراض.

ثم هناك مقاطعة سان برناردينو – أكبر مقاطعة في كاليفورنيا من حيث المساحة. قبل ثلاث سنوات ، حظرت مزارع الطاقة الشمسية وطاقة الرياح على أكثر من مليون فدان ، بدفع من السكان المحليين الذين كانوا قلقين من أن المشاريع المترامية الأطراف ستعمل على تصنيع مجتمعاتهم الريفية.

لقطة جوية لحقل من الألواح الشمسية.

مزرعة شمسية في مقاطعة كيرن بولاية كاليفورنيا.

(ميلكون / لوس أنجلوس تايمز)

يعتبر بعض المدافعين عن الطاقة النظيفة أن هذا النوع من المعارضة NIMBYism في أحسن الأحوال وإنكار المناخ المحجوب في أسوأ الأحوال.

لكن لورانس سسكيند ، أستاذ التخطيط الحضري والمؤلف الرئيسي لدراسة معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا ، قال إن الاهتمامات المحلية بجميع أنواعها يجب أن تؤخذ على محمل الجد. أقنعه بحثه أن تسريع انتقال الطاقة النظيفة لن يكون ممكنًا إلا إذا تباطأ المطورون وبذلوا جهدًا حسن النية لجمع المدخلات من المجتمعات قبل إغراقهم بمزارع الطاقة الشمسية وطاقة الرياح.

قال سسكيند إن الشركات في كثير من الأحيان تستبعد السكان المحليين حتى اللحظة الأخيرة ، ثم تحاول تصعيد المعارضة – مما يضر بها. أشارت دراسته إلى 20 مشروعًا تم حظرها في النهاية ، بعضها بسبب دعاوى قضائية أو أشكال أخرى من المقاومة العامة.

قال: “إذا كنت ترغب في بناء شيء ما ، فأنت تسير ببطء في السرعة”. “لديك محادثة وليست مواجهة”.

كان هذا هو التفكير وراء خطة الحفاظ على الطاقة المتجددة في الصحراء ، وهي جهد حكومي طموح لرسم خريطة لأجزاء صحراء كاليفورنيا المناسبة لمزارع الطاقة الشمسية وطاقة الرياح والأجزاء التي يجب حمايتها. استغرقت الخطة ثماني سنوات لتكتمل وغطت أكثر من 10 ملايين فدان – وبالكاد نجت من محاولة إدارة ترامب لإلغائها.

انتقدت شركات الطاقة المتجددة الخرائط باعتبارها مقيدة للغاية. لكنهم لم يرفعوا شكاواهم إلى المحكمة ، ويبدو أن خطة الصحراء حتى الآن صمدت أمام اختبار الزمن. وافقت إدارة بايدن مؤخرًا على منشأة الطاقة النظيفة الثالثة بموجب الخطة – محطة للطاقة الشمسية بقدرة 500 ميغاواط ، مع 200 ميغاوات من بطاريات التخزين ، قبالة الطريق السريع 10 في مقاطعة ريفرسايد.

يأمل باحثو جامعة ستانفورد في تسهيل حلول وسط مماثلة لبقية البلاد.

قال دان ريشر من جامعة ستانفورد لصحيفة The Times إنه دعا إلى عقد أكثر من 20 مجموعة وشركة – يمثلون صناعة الطاقة الشمسية ، والمدافعون عن البيئة ، والقبائل الأمريكية الأصلية ، والصناعة الزراعية والحكومات المحلية – في “حوار غير مألوف” لمناقشة نزاعات استخدام الأراضي التي تنطوي على مزارع شمسية كبيرة. . تم تصميمه على غرار حوار مماثل عقده رايشر في مجال صناعة الطاقة الكهرومائية ومجموعات الحفاظ على البيئة ، مما أدى إلى اتفاق غير مسبوق بين تلك الحقائق المتصارعة منذ فترة طويلة.

يأمل رايشر أن تؤدي المناقشات المتعلقة بالطاقة الشمسية إلى اتخاذ الشركات قرارات أكثر ذكاءً حول مكان بناء المشاريع – والقيام بعمل أفضل في التواصل مع السكان المحليين ودعاة الحفاظ على البيئة عندما يعتقدون أنهم وجدوا مواقع جيدة.

قال رايشر: “تتم بشكل جيد ، تحديد الموقع هو عملية تقنية للغاية تفسح المجال أيضًا لمدخلات مهمة”.

مجال الألواح الشمسية وكذلك توربينات الرياح.

إدارة المياه والطاقة في شجرة الصنوبر والرياح الشمسية في لوس أنجلوس في جبال تيهاتشابي في مقاطعة كيرن.

(عرفان خان / لوس أنجلوس تايمز)

يوافق O’Shaughnessy على الحاجة إلى المشاركة العامة مقدمًا.

كان باحث لورنس بيركلي المؤلف الرئيسي للدراسة الثانية الحديثة ، والتي وجدت أن مزارع الطاقة الشمسية وطاقة الرياح يتم بناؤها عادةً في المناطق الريفية ذات الدخل المنخفض – ويمكن أن تكون هذه المشاريع إما فائدة أو عبئًا على تلك المجتمعات ، اعتمادًا على العوامل المحلية. يمكن أن تكون وظائف البناء وعائدات الضرائب نعمة ، في حين أن خسارة الأراضي الزراعية يمكن أن تكون خسارة كبيرة.

يمكن لمنشآت الطاقة المتجددة أيضًا أن تدمر الأراضي المقدسة لدى قبائل الأمريكيين الأصليين أو تشوش الآراء العزيزة.

تتضاءل الأضرار المحتملة من الطاقة الشمسية وطاقة الرياح مقارنة بمخاطر التنقيب عن النفط والغاز ومشاريع الوقود الأحفوري الأخرى ، والتي على عكس الطاقة المتجددة يمكن أن تعرض السكان القريبين للمواد الكيميائية المرتبطة بالسرطان والسموم الأخرى. المجتمعات الملونة ذات الدخل المنخفض التي تحملت العبء الأكبر من تلوث الوقود الأحفوري هي أيضًا عرضة بشكل خاص لعواقب تغير المناخ.

قال أوشوغانسي إن اتخاذ خطوات للتأكد من أن مزارع الطاقة الشمسية وطاقة الرياح في المجتمعات الضعيفة لا تؤدي إلى تفاقم الظلم المستمر. وهي أولوية لإدارة بايدن ، التي حددت هدفًا يتمثل في تقديم 40٪ من فوائد الاستثمارات الفيدرالية في المناخ والطاقة النظيفة للأحياء المحرومة – وهي مبادرة تُعرف باسم Justice40.

ستكون هناك مشاريع تمضي قدماً على الرغم من بعض المعارضة المحلية. قال O’Shaughnessy ، هذا أمر لا مفر منه. “يعود الأمر إلى التأكد من وجود عمليات مشاركة للقيام بذلك بشكل عادل ومنصف قدر الإمكان.”

السؤال الرئيسي هو ما إذا كان لا يزال من الممكن بناء طاقة نظيفة كافية بالسرعة الكافية لتجنب كارثة المناخ.

يعتقد سسكيند ، الباحث في معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا ، أن ذلك ممكن. وقال إن شركات الطاقة المتجددة يجب أن تكون على استعداد لإعادة تصميم مشاريعها لتجنب الأراضي الحساسة وتقديم تعويضات مالية للأشخاص أو الشركات الذين يشعرون أنهم ما زالوا يتعرضون للأذى.

قال: “سيتم بناء المزيد من الأشياء بشكل أسرع”.

توافق مجموعة صناعات الطاقة الشمسية ، وهي مجموعة تجارية وطنية مؤثرة ، مع هذا التقييم.

قال بن نوريس ، مدير السياسة البيئية للمجموعة ، في مقابلة أن التعامل مع المجتمعات في وقت مبكر – ومنحهم فرصة حقيقية لسماع صوتهم – هو “السمة المميزة لتطوير مشروع جيد”. قال إنها منطقة تعمل فيها صناعة الطاقة الشمسية على التحسين ، جزئيًا من خلال مبادرة ستانفورد – واتفاق مجلس الشيوخ يجعلها أكثر أهمية من أي وقت مضى.

وقال نوريس: “هذه فرصة تاريخية لدرجة أننا على أعتاب ذلك أننا بحاجة إلى القيام بها بالشكل الصحيح”.

يقف زعيم الأغلبية في مجلس الشيوخ تشاك شومر على المنصة.

زعيم الأغلبية في مجلس الشيوخ تشاك شومر (DNY) يناقش قانون خفض التضخم في مؤتمر صحفي.

(كينت نيشيمورا / لوس أنجلوس تايمز)

لم يتبن نشطاء المناخ كل شيء في مشروع قانون مجلس الشيوخ.

لكسب دعم مانشين ، تضمن شومر أحكامًا تتطلب استمرار تأجير النفط والغاز في الأراضي العامة والبحرية ، والتي كان النشطاء يقاتلون من أجل إغلاقها لسنوات. كما اتفق القادة الديمقراطيون على دعم التشريعات المصممة لتسريع منح التصاريح لجميع أنواع مشاريع الطاقة – بما في ذلك خطوط أنابيب الغاز الطبيعي التي تعطل المناخ ومحطات تصدير الغاز.

بقدر ما يتعلق الأمر بالابتكار في مجال الطاقة ، فإن فوائد مشروع القانون تفوق بكثير أضراره. تقدر شركة الأبحاث أنه مقابل كل طن من التلوث الكربوني الناجم عن تفويضات تأجير الوقود الأحفوري ، سيتم تجنب 24 طنًا من الكربون بموجب أحكام أخرى.

يعتقد مايكل جيرارد ، مؤسس مركز سابين لقانون تغير المناخ بجامعة كولومبيا ، أن المفاضلات جديرة بالاهتمام. وقال إن أفضل طريقة لخفض إنتاج النفط والغاز هي تقليل الطلب على الوقود – ويفعل مشروع قانون مجلس الشيوخ ذلك.

قال جيرارد إن قانون التصاريح المنفصل يمكن أن يكون مفيدًا أيضًا ، لأنه يمكن أن يبسط الموافقة على مشاريع الطاقة النظيفة.

برزت المعارضة المحلية كأحد الموانع الرئيسية لـ [solar and wind farms]قال جيرارد. “إن محاولة إزالة هذه العقبات أمر بالغ الأهمية ، حتى لو كان ذلك على حساب جعل من الصعب إلى حد ما محاربة المشاريع الأحفورية الجديدة.”

ادعم صحافتنا

يساعدنا دعمك في توصيل الأخبار الأكثر أهمية. اشترك في Los Angeles Times.

وأشار جيرارد إلى قانون الاتصالات لعام 1996 كنموذج محتمل لتسريع تطوير الطاقة الشمسية وطاقة الرياح. منع القانون الحكومات المحلية من حظر الأبراج الخلوية وطلب منها الموافقة على الأبراج أو رفضها في غضون بضعة أشهر.

كما منعت الحكومات المحلية من رفض الأبراج الخلوية لأنها تصدر مجالات كهرومغناطيسية ، أو EMFs – وهو نوع من الإشعاع أثار مخاوف من الإصابة بالسرطان ومشاكل صحية أخرى ، على الرغم من عدم وجود أدلة قوية لدعم هذه المخاوف. يعتقد جيرارد أن القواعد المماثلة يمكن أن تكون مفيدة لمشاريع الطاقة الشمسية وطاقة الرياح التي تلاحقها معلومات مضللة حول الآثار الصحية المزعومة.

وقال: “سواء كانت مزارع الرياح أو اللقاحات أو الانتخابات ، فإن الناس لا يستمعون دائمًا إلى الأدلة”.

وأضاف: “الذهاب إلى المجتمعات مبكرًا ومحاولة إشراكها – إنه أمر مفيد”. لكنها ليست حلا سحريا مضمونا.