التضخم ، وليس الانكماش ، هو الآن البطاطا السياسية الساخنة في اليابان مع اقتراب الانتخابات

0
الناس يشقون طريقهم في منطقة التسوق Ameyoko في طوكيو ، اليابان ، 20 مايو 2022 (رويترز / كيم كيونغ هون)
  • أثر التضخم على شعبية رئيس الوزراء كيشيدا
  • شهد المعسكر الحاكم فوزاً مريحاً في اقتراع 10 تموز / يوليو
  • كيشيدا بحاجة إلى فوز كبير للتخلص من إرث “أبينوميكس”

يتحول ارتفاع تكاليف المعيشة إلى قضية سياسية شائكة قبل انتخابات مجلس الشيوخ في اليابان في نهاية هذا الأسبوع ، حيث تُلقي أحزاب المعارضة باللوم على ارتفاع الأسعار الأخير على سياسات رئيس الوزراء فوميو كيشيدا.

في حين أن الائتلاف الحاكم بزعامة كيشيدا من المقرر أن يفوز بالأغلبية ، فإن استياء الرأي العام من التضخم قد يقوض الجهود المبذولة لتعزيز قبضته على السلطة والتخلص التدريجي من إرث السياسات الاقتصادية لأسلافه.

بالفعل ، أثر ارتفاع الأسعار على الشعبية القوية التي تمتع بها كيشيدا منذ توليه منصبه في أكتوبر ، حيث أظهر استطلاع أجرته هيئة الإذاعة والتلفزيون العامة NHK في 4 يوليو أن معدل قبوله بلغ 54٪ ، انخفاضًا من 59٪ قبل ثلاثة أسابيع.

تقول فوكا ساتو ، مصممة الأزياء البالغة من العمر 28 عامًا والتي تعمل لدى ناشر إحدى المجلات ، إنها ستصوت لحزب معارض لأول مرة في حياتها.

قالت ساتو: “أشعر بعدم الأمان الشديد بشأن المستقبل” ، التي تقول إنها تأكل في الخارج بشكل أقل وتوقفت عن شراء الفاكهة لأنها أصبحت باهظة الثمن.

دفع ارتفاع تكاليف السلع الأساسية ، الذي غذيه الغزو الروسي لأوكرانيا ، تضخم أسعار المستهلكين في اليابان فوق هدف بنك اليابان البالغ 2٪ للمرة الأولى منذ سبع سنوات.

في حين أن معدل التضخم لا يزال متواضعا من خلال المقارنات العالمية ، فقد صدم السكان الذين لم يشهدوا تضخمًا ثابتًا منذ عقود ولم يشهدوا ارتفاعًا في الأجور بما يكفي لتعويض تكلفة المعيشة.

اضطرت الأسر والمطاعم والمدارس إلى تعديل مشترياتهم من الطعام لمجرد التأقلم.

استخدم سياسيو المعارضة تسمية “تضخم كيشيدا” في انتقاداتهم لرد الحكومة على ضغوط الأسعار.

تمتلئ الصحف والمدونات بالميزات حول كيف يمكن للأسر أن تخفف آلام ارتفاع الأسعار ، وهو تطور جديد في بلد كان الانكماش فيه ، وليس التضخم ، هو العدو الأول للاقتصاد منذ فترة طويلة.

في الوقت الحالي ، يبدو انتصار كيشيدا قوياً ويرجع الفضل في ذلك جزئياً إلى معارضة ضعيفة ومجزأة.

لقد وضع لنفسه عائقًا منخفضًا ، قائلاً إن الائتلاف الحاكم ، الذي يضم حزبه الديمقراطي الليبرالي وشريكه الأصغر كوميتو ، يهدف إلى تأمين الأغلبية في الانتخابات.

لتحقيق ذلك ، يحتاج المعسكر الحاكم للفوز بما لا يقل عن 55 مقعدًا من 125 مقعدًا لإعادة الانتخاب.

وقال المحلل السياسي المخضرم أتسو إيتو: “صحيح أن الناخبين قلقون بشأن التضخم وارتفاع تكاليف المعيشة ، ويشعرون أن استجابة الحكومة لم تكن كافية”.

“ومع ذلك ، لم يصل الكثير من الناخبين إلى النقطة التي سيصوتون فيها لصالح معاقبة كيشيدا”.

ومع ذلك ، فإن لدغة التضخم قد تحبط آمال كيشيدا في تحقيق هدف أكثر طموحًا للحزب الديمقراطي الليبرالي للفوز بأغلبية مطلقة. يتطلب ذلك الفوز بـ 69 مقعدًا – وهو إنجاز ليس بالأمر السهل مع استطلاع للرأي يوم الاثنين أظهر هبوط الحزب الديمقراطي الليبرالي بنحو 60 مقعدًا.

قال ياسوهيد ياجيما ، كبير الاقتصاديين في معهد أبحاث NLI في طوكيو: “سينتصر الحزب الديمقراطي الليبرالي ، لكن الانتصار سيكون أقل إثارة للإعجاب مما كان مأمولًا في البداية ، بالنظر إلى معدلات الموافقة المتدنية لكيشيدا التي يُلقى باللوم فيها على التضخم”.

“بعد الانتخابات ، من المحتمل أن يسعى لكسب نقاط سياسية بخطوات لمكافحة التضخم والحد من تكاليف الوقود ، مثل التحرك بشكل أسرع نحو إعادة تشغيل محطات الطاقة النووية.”

لا راحة

في حين أنه من غير المرجح أن تؤثر انتخابات مجلس الشيوخ على السياسة على الفور ، فإن أداء كيشيدا في نهاية هذا الأسبوع سيكون مهمًا لثرواته السياسية.

ينتمي كيشيدا إلى فصيل أصغر من الحزب الليبرالي الديمقراطي ويحتاج إلى أن تحقق مكاسب رأس المال السياسي في مجلس الشيوخ لدرء منافسيه مثل رئيس الوزراء السابق شينزو آبي ، الذي ينتمي إلى فصيل أكبر.

في الوقت الحالي ، من المرجح أن تحافظ كيشيدا على السياسات الحالية التي تدعم النمو بحوافز “Abenomics” القديمة ، ولا سيما الإنفاق الكبير وأسعار الفائدة المنخفضة للغاية.

لكن للمضي قدمًا ، قد يسعى إلى التفريق بين سياساته وسياسات آبي.

وقال جيمس برادي ، نائب الرئيس الذي يحلل اليابان في شركة الاستشارات الأمريكية Teneo: “لقد تبنى Abenomics باعتباره العقيدة الاقتصادية الحالية للحزب ، لكنه في جوهره أكثر صقورًا ماليًا”.

“كيشيدا لا تميل إلى التخلص التدريجي من أبينوميكس على المدى القصير ، لكنها لن ترغب في الاستمرار في مسار الإنفاق الحر ، وتضخم الديون على المدى المتوسط ​​إلى الطويل”.

حتى الآن ، تعهدت كيشيدا باستخدام الإنفاق المالي لتخفيف وطأة التضخم ، مثل دعم البنزين ، الذي يقول المحللون إنه غير مستدام بالنسبة لبلد مثقل بدين عام ضخم.

يقول المحللون إن أفضل طريقة لتهدئة القلق العام تتمثل في إقناع الشركات برفع الأجور لمساعدة الأسر على التعامل مع التكاليف المتزايدة ، وتعزيز الإنتاجية.

ومع ذلك ، لا تزال هذه الأهداف طويلة الأجل التي استعصت على الإدارات السابقة.

قال يوري أوكينا ، رئيس معهد الأبحاث الياباني ، وهو مؤسسة فكرية: “من الناحية المثالية ، يجب أن ينصب التركيز في فترة ما بعد انتخابات كيشيدا على تكييف اليابان مع عالم ما بعد COVID ، مثل التحول الرقمي وأساليب العمل المرنة”.

“لكن الوضع المحيط بالاقتصاد صعب للغاية بسبب ارتفاع الأسعار وضعف الين … التضخم مشكلة كبيرة لليابان. إنه شيء يؤثر على الجميع “.

– تقرير بقلم ليكا كيهارا ودانييل ليسينك ؛ شارك في التغطية تيتسوشي كاجيموتو وكانتارو كوميا. تحرير سام هولمز