قصة القبلة الأيقونية بين الأعراق للممثلة “ستار تريك”

0

إيف هنا. من بين جميع شخصيات Star Trek الأصلية ، كان Spock هو المفضل لدي. لكن Nichelle Nichols في دور Uhura كانت لديها بعض اللحظات الرائعة. أتمنى أن يكون القرار على هذا المقطع أفضل:

على الرغم من أن خطاف هذه القطعة هو معانقة نيكولز مع ويليام شاتنر ، إلا أنها تقدم وصفًا رائعًا لدورها اللاحق والناجح في تجنيد رواد الفضاء في وكالة ناسا.

بقلم ماثيو ديلمونت ، أستاذ التاريخ المتميز في شيرمان فيرتشايلد ، كلية دارتموث. نُشرت في الأصل في The Conversation

في حلقة عام 1968 من Star Trek ، قامت Nichelle Nichols ، التي تلعب دور الملازم Uhura ، بإغلاق شفتيها مع William Shatner’s Capt. Kirk في ما يُعتقد على نطاق واسع أنه أول قبلة بين امرأة سوداء ورجل أبيض على التلفزيون الأمريكي.

حبكة الحلقة غريبة: يستخدم الأجانب الذين يعبدون الفيلسوف اليوناني أفلاطون قوى التحريك الذهني لإجبار طاقم إنتربرايز على الغناء والرقص والتقبيل. في مرحلة ما ، أجبر الفضائيون الملازم أوهورى والنقيب كيرك على العناق. تحاول كل شخصية أن تقاوم ، لكن في النهاية يميل كيرك لأوهورا إلى الوراء والقبلة بينما ينظر الفضائيون ببراعة.

القبل ليس رومانسيًا. لكن في عام 1968 ، كان إظهار امرأة سوداء وهي تقبل رجلاً أبيض خطوة جريئة. تم بث الحلقة بعد عام واحد فقط من قرار المحكمة العليا لوفينج ضد فيرجينيا بإلغاء قوانين الولاية ضد الزواج بين الأعراق. في ذلك الوقت ، أظهرت استطلاعات رأي جالوب أن أقل من 20٪ من الأمريكيين يوافقون على مثل هذه العلاقات.

بصفتي مؤرخة للحقوق المدنية والإعلام ، فقد فتنت بالمرأة في قلب هذه اللحظة التلفزيونية التاريخية. خلقت Casting Nichols ، الذي توفي في 30 يوليو 2022 ، إمكانيات لمزيد من الأعمال الإبداعية وذات الصلة اجتماعيا “Star Trek”.

ولكن لا تقل أهمية عن نشاط نيكولز خارج الشاشة. استفادت من دورها في “ستار تريك” لتصبح مجندًا في وكالة ناسا ، حيث دفعت من أجل التغيير في برنامج الفضاء. يُظهر قوس حياتها المهنية كيف يمكن أن يكون للإلقاء المتنوع على الشاشة تأثير عميق في العالم الحقيقي أيضًا.

انتصار تلفزيون العصر الحديث

في عام 1966 ، قرر مبتكر “ستار تريك” جين رودنبيري اختيار نيكولز ليلعب دور الملازم أوورا ، مترجم ومسؤول اتصالات من الولايات المتحدة الإفريقية. وبذلك ، جعل نيكولز أول امرأة سوداء تلعب دور البطولة بشكل مستمر على شاشة التلفزيون.

كانت الصحافة السوداء سريعة في توجيه الثناء على دور نيكولز الرائد.

تأمل جريدة نورفولك والمرشد أن “يوسع موطئ قدم عرقها على الأنبوب”.

ظهرت مجلة Ebony على غلاف Nichols في يناير 1967 ووصفت Uhura بأنه “أول رائد فضاء زنجي ، انتصار للتلفزيون الحديث على ناسا الحديثة.”

ومع ذلك ، فإن القُبلة الشهيرة بين أورا وكيرك لم تحدث أبدًا.

بعد انتهاء الموسم الأول من “ستار تريك” في عام 1967 ، فكر نيكولز في الاستقالة بعد أن عرض عليه دور في برودواي. كانت قد بدأت حياتها المهنية كمغنية في نيويورك وكانت تحلم دائمًا بالعودة إلى Big Apple.

ولكن في حملة لجمع التبرعات من NAACP في لوس أنجلوس ، قابلت مارتن لوثر كينغ جونيور.

نيكولز في وقت لاحق سرد تفاعلهم.

قال لها كينغ: “يجب ألا تغادري”. “لقد فتحت بابًا يجب ألا يُسمح له بالإغلاق … لقد غيرت وجه التلفزيون إلى الأبد. … للمرة الأولى ، ينظر إلينا العالم كما ينبغي أن يُنظر إلينا ، كأنداد ، كأشخاص أذكياء “.

ومضى كينج ليقول إنه وعائلته كانوا من عشاق العرض ؛ كانت “بطلة” لأبنائه.

بتشجيع من King ، بقي نيكولز في “Star Trek” لمدة ثلاث سنوات كاملة للمسلسل الأصلي.

وقعت قبلة نيكولز المثيرة للجدل في نهاية الموسم الثالث. أشار نيكولز إلى أن المديرين التنفيذيين في إن بي سي راقبوا التصوير عن كثب لأنهم كانوا قلقين بشأن رد فعل محطات التلفزيون الجنوبية والمشاهدين.

بعد بث الحلقة ، تلقت الشبكة تدفقًا من الرسائل من المشاهدين – وكانت الغالبية إيجابية.

في عام 1982 ، أخبرت نيكولز بالتيمور الأفرو أمريكان أنها كانت مستمتعة بكمية الاهتمام التي ولّدتها القبلة ، خاصة وأن تراثها كان “مزيجًا من الأجناس التي تشمل المصريين والإثيوبيين والمور والإسبانية والويلزية والهنود الشيروكي والهنود. “سلف أشقر ذو عيون زرقاء أو اثنين.”

الفضاء الصليبي

لكن إرث نيكولز سيتحدد بأكثر من مجرد قبلة.

بعد أن ألغت NBC Star Trek في عام 1969 ، قامت Nichols بأدوار تمثيلية ثانوية في مسلسلين تلفزيونيين ، “Insight” و “The DA” كما أنها ستلعب دور سيدة في فيلم blaxploitation لعام 1974 “Truck Turner”.

بدأت أيضًا في المشاركة في النشاط والتعليم. في عام 1975 ، أنشأت نيكولز شركة Women in Motion Inc. وفازت بالعديد من العقود الحكومية لإنتاج برامج تعليمية تتعلق بالفضاء والعلوم. بحلول عام 1977 ، تم تعيينها في مجلس إدارة المعهد الوطني للفضاء ، وهي منظمة مدنية للدفاع عن الفضاء.

في ذلك العام ألقت كلمة في الاجتماع السنوي للمعهد. في ذلك ، انتقدت نقص النساء والأقليات في فيلق رواد الفضاء ، متحدية وكالة ناسا “للنزول من برجك العاجي للسعي الفكري ، لأن آينشتاين القادم قد يكون له وجه أسود – وهي أنثى”.

كان العديد من كبار مسؤولي ناسا من بين الحضور. لقد دعوها لقيادة برنامج تجنيد رواد فضاء لبرنامج مكوك الفضاء الجديد. سرعان ما حزمت حقائبها وبدأت في السفر عبر البلاد ، وزيارة المدارس الثانوية والكليات ، والتحدث مع المنظمات المهنية والمشرعين ، والظهور في البرامج التلفزيونية الوطنية مثل “صباح الخير يا أمريكا”.

قال نيكولز لصحيفة بالتيمور أفرو أمريكان في عام 1979: “كان الهدف هو العثور على أشخاص مؤهلين بين النساء والأقليات ، ثم إقناعهم بأن الفرصة كانت حقيقية وأنه كان أيضًا واجبًا ، لأن هذا كان تاريخيًا”. هذا الشعور بالهدف حيال ذلك بنفسي “.

في سيرتها الذاتية عام 1994 ، “ما وراء أوورا” ، أشارت نيكولز إلى أنه في الأشهر السبعة التي سبقت بدء برنامج التوظيف ، “تلقت ناسا 1600 طلب فقط ، بما في ذلك أقل من 100 من النساء و 35 من مرشحي الأقليات”. ولكن بحلول نهاية حزيران (يونيو) 1977 ، “بعد أربعة أشهر فقط من تولينا مهمتنا ، تم تقديم 8400 طلب ، بما في ذلك 1649 من النساء (بزيادة قدرها خمسة عشر ضعفًا) و 1000 من الأقليات”.

جندت حملة نيكولز العديد من رواد الفضاء الرائدين ، بما في ذلك سالي رايد ، أول امرأة أمريكية في الفضاء ، وجيون بلوفورد ، أول أميركية من أصل أفريقي في الفضاء ، وماي جيميسون ، أول امرأة أمريكية من أصل أفريقي في الفضاء.

تتحدث نيشيل نيكولز بعد هبوط مكوك الفضاء إنديفور في مطار لوس أنجلوس الدولي يوم الجمعة في سبتمبر 2012. AP Photo / Reed Saxon

مناصرة لا هوادة فيها من أجل الإدماج

لم تقتصر دعوتها للإدماج والتنوع على برنامج الفضاء.

كواحدة من أوائل النساء السود في دور تلفزيوني كبير ، أدركت نيكولز أهمية فتح الأبواب للأقليات والنساء في مجال الترفيه.

واصل نيكولز الضغط من أجل حصول الأمريكيين من أصل أفريقي على مزيد من القوة في السينما والتلفزيون.

قالت لشركة Ebony في عام 1985: “حتى نصبح نحن السود والأقليات ليس فقط المنتجين والكتاب والمخرجين ، ولكن المشترين والموزعين ، لن نغير أي شيء”. “حتى نصبح صناعة ، حتى نتحكم في الإعلام أو في أقل ما يكفي من القول ، سنكون دائمًا السائقين والراقصين “.

تم تحديث هذه القصة من النسخة الأصلية المنشورة في 15 أبريل 2021.

سهولة الطباعة ، PDF والبريد الإلكتروني