قام Phil Mickelson ، 10 آخرين من لاعبي الغولف LIV برفع دعوى ضد الاحتكار ضد PGA Tour

0

يسعى Talor Gooch و Hudson Swafford و Matt Jones ، وهم ثلاثة من لاعبي الغولف الأحد عشر المدرجين في الدعوى القضائية ، للحصول على أمر تقييدي مؤقت من شأنه أن يسمح لهم باللعب في بطولة FedEx Cup Playoffs ، والتي من المقرر أن تبدأ الأسبوع المقبل.

“لقد غامر الجولة بإلحاق الضرر بالمهن وسبل عيش أي لاعب غولف … الذين لديهم الجرأة لتحدي الجولة واللعب في البطولات التي يرعاها الوافد الجديد. لقد فعلت الجولة ذلك في جهد مقصود ودؤوب لسحق المنافسة الوليدة قبل أن تهدد احتكار الجولة “.

ومن بين المدعين في الدعوى أيضًا برايسون ديشامبو وأبراهام أنسر وكارلوس أورتيز وإيان بولتر وبات بيريز وجيسون كوكراك وبيتر أويهلين.

تقول الدعوى القضائية إن جولة PGA هددت بفرض حظر مدى الحياة على اللاعبين الذين يشاركون في سلسلة LIV للغولف ، مضيفة أن “الإيقافات غير المسبوقة” تم فرضها عليهم. تزعم الدعوى أيضًا أن جولة PGA هددت الرعاة والبائعين والوكلاء لإجبار اللاعبين على التخلي عن فرص اللعب في أحداث LIV Golf للوصول إلى أعضائهم.

بالإضافة إلى ذلك ، تشير الشكوى إلى أن الجولة قد استندت إلى كيانات أخرى في “ما يسمى بالنظام البيئي للجولف” بما في ذلك بعض الكيانات التي تضع لعبة الجولف “Major’s” لتقديم عروضها في جهودها لتعظيم التهديدات والأذى لأي لاعب غولف من يتحدى متطلبات الجولة الاحتكارية ويلعب في أحداث LIV Golf. ”

وقال LIV Golf لشبكة CNN في بيان: “اللاعبون محقون في اتخاذ هذا الإجراء لتحدي قواعد PGA المناهضة للمنافسة والدفاع عن حقوقهم كمقاولين مستقلين للعب أينما ومتى يختارون”. “على الرغم من جهود PGA Tour لخنق المنافسة ، نعتقد أنه يجب السماح للاعبي الجولف بلعب الجولف.”

ردًا على الدعوى القضائية ، أرسل موناهان مذكرة للاعبي PGA Tour يوم الأربعاء ، قائلًا إن لاعبي الجولف الذين ابتعدوا عن الجولة الآن “يريدون العودة” وتعهدوا بأن الجولة ستجعل قضيتها “واضحة وقوية”.

قال الرئيس التنفيذي لشركة Tiger Woods ، جريج نورمان ، إن شركة Tiger Woods رفضت عرضًا يتراوح بين 700 و 800 مليون دولار للانضمام إلى سلسلة LIV Golf المدعومة سعوديًا.

وكتب موناهان في المذكرة التي حصلت عليها سي إن إن: “إنها محاولة لاستخدام منصة TOUR للترويج لأنفسهم وللتنازل بحرية عن الفوائد والجهود التي تبذلونها”. “السماح بالعودة إلى أحداثنا يضر بالجولة والمنافسة ، على حساب منظمتنا ، ولاعبينا ، وشركائنا ، وجماهيرنا.”

وتابع موناهان: “هذه جولتك المبنية على أساس أننا نعمل سويًا من أجل خير المنظمة ونموها … ثم تجني ثمارها. يبدو أن زملائك السابقين قد نسوا جانبًا مهمًا من تلك المعادلة.”

تقول الدعوى القضائية إن المدعين “كرسوا الجزء الأكبر من حياتهم المهنية لتنمية جولة PGA.” تشير الشكوى أيضًا إلى أن الجولة لم تفعل شيئًا سوى “رد الجميل لهم مؤخرًا بالتعليق والعقوبات والتهديدات والاستخفاف لمجرد لعب الجولف المحترف لمروج آخر واحتضان المنافسة على خدماتهم”.

تزعم الدعوى أن الجولة “حرمتهم من فرص كسب الدخل ، وهاجمت حسن نيتهم ​​وسمعتهم ، وتدخلت في أعمالهم ، وهاجمت شركائهم التجاريين ، وهددتهم بعقوبات قاسية – بما في ذلك التهديدات بحرمانهم من المشاركة في أحداث سرادق للجولف ، حتى عندما حصلوا على تنسيب أو إعفاءات للمشاركة في تلك البطولات – ومنعوهم بشكل غير قانوني من ممارسة حقوقهم كمقاول مستقل. وفي كل خطوة ، اعترفت الجولة مرارًا وتكرارًا بأنها فعلت ذلك لتدمير المنافسة الناشئة “.

أعلنت وزارة العدل الأمريكية في يوليو / تموز أنها تحقق في جولة PGA حول انتهاكات محتملة لمكافحة الاحتكار تشمل LIV Golf.
جرد لاعب الجولف السويدي هنريك ستينسون من شارة قيادة كأس أوروبا في رايدر وسط تقارير ليف للجولف

وقال متحدث باسم جولة PGA في بيان في ذلك الوقت: “لم يكن هذا غير متوقع”. “لقد مررنا بهذا في عام 1994 ، ونحن واثقون من نتيجة مماثلة”.

وامتنعت وزارة العدل يوم الأربعاء عن التعليق.

في يونيو ، أشار موناهان إلى أن LIV تمثل تهديدًا خطيرًا لنجاح جولة PGA.

وقال: “إذا كان هذا سباق تسلح وإذا كانت الأسلحة الوحيدة هنا هي أوراق الدولار ، فلا يمكن لجولة PGA المنافسة”. “لا يمكن لجولة PGA ، وهي مؤسسة أمريكية ، التنافس مع ملكية أجنبية تنفق مليارات الدولارات في محاولة لشراء لعبة الجولف.

“نرحب بالمنافسة الجيدة والصحية. الدوري السعودي للجولف LIV ليس كذلك. إنه تهديد غير منطقي ؛ تهديد غير معني بعائد الاستثمار أو النمو الحقيقي للعبة.”

وفقًا لجولة PGA ، تم الحكم على أي لاعب غولف انضم إلى LIV Golf بأنه غير مؤهل للمشاركة في بطولة اللعب منذ أوائل يونيو.

تحظى سلسلة LIV Golf بدعم من صندوق الاستثمارات العامة السعودي (PIF) – وهو صندوق ثروة سيادي يرأسه محمد بن سلمان ، ولي عهد المملكة العربية السعودية والرجل الذي وصفه تقرير استخباراتي أمريكي بأنه مسؤول عن الموافقة على العملية التي قادت. في قضية مقتل الصحفي جمال خاشقجي في 2018. نفى بن سلمان تورطه في مقتل خاشقجي.
تتكون الجولة من ثمانية أحداث في جميع أنحاء العالم. عقدت الجلسة الأولى في يونيو ، في لندن. وقد أقيم أحدثها خلال عطلة نهاية الأسبوع في نادي ترامب الوطني للغولف بدمينستر في نيوجيرسي.

تصحيح: فاتت نسخة سابقة من هذه القصة أي لاعبي الغولف في الدعوى القضائية تأهلوا لمسابقات كأس FedEx هذا العام. لم يتأهل كل اللاعبين.