“اليوم صفر”: تعد Gqeberha في جنوب إفريقيا الأيام حتى تجف صنابير المياه

0



سي إن إن

كل يوم ، يحمل موريس مالامبيل عربة يده مليئة بالحاويات البلاستيكية الفارغة ويدفعها من منزله إلى أقرب صنبور جاري. إنه أبعد بكثير من المشي المعتاد إلى حوض المطبخ – على بعد أقل بقليل من ميل واحد – لكن المسافة ليست هي التي تزعجه.

إنه الطريق الوعر – الذي يمتد بين مساكن الأكواخ المزدحمة بإحكام والمنازل ذات التمويل العام البيج – مما يجعل موازنة الحاويات المملوءة بـ 70 لترًا من الماء عند عودته أمرًا مؤلمًا.

قال ساكن يبلغ من العمر 49 عامًا من بلدة كوانوبوهلي الفقيرة في جنوب إفريقيا: “يشعر الوطن بعيدًا عندما تدفع 70 كيلوغرامًا من الماء في عربة يدوية”.

جفت الصنابير في أجزاء من كوانوبوله في مارس / آذار ، ومنذ ذلك الحين ، يعتمد آلاف السكان على صنبور مشترك واحد لتزويد منازلهم بمياه الشرب. والمدينة هي واحدة فقط من العديد من المناطق المتضررة في منطقة خليج نيلسون مانديلا في مدينة جكيبرها – التي كانت تُعرف سابقًا باسم بورت إليزابيث – والتي تعتمد على نظام من أربعة سدود تم تجفيفها بشكل مطرد لعدة أشهر. لم يكن هناك ما يكفي من الأمطار الغزيرة لتجديدها.

قبل أسبوع ، تم إيقاف تشغيل أحد السدود نظرًا لانخفاض مستوياته بدرجة لا تسمح باستخراج أي مياه فعلية – كانت أنابيبه تمتص الطين فقط. آخر هو فقط أيام بعيدا عن إفراغها.

الآن معظم أجزاء المدينة تقوم بالعد التنازلي حتى “يوم الصفر” ، وهو اليوم الذي تجف فيه جميع الصنابير ، حيث لا يمكن استخراج كمية كبيرة من المياه. هذا في غضون أسبوعين تقريبًا ، ما لم تسرع السلطات بجدية في ردها.

عانت منطقة الكاب الشرقية الأوسع في جنوب إفريقيا من جفاف حاد لعدة سنوات بين عامي 2015 و 2020 ، مما أدى إلى تدمير الاقتصاد المحلي ، ولا سيما القطاع الزراعي. كان قد أوقف للتو رسالة قبل أن ينزلق مرة أخرى إلى الجفاف في أواخر عام 2021.

مثل العديد من أزمات الموارد الطبيعية الأسوأ في العالم ، فإن النقص الحاد في المياه هنا هو مزيج من سوء الإدارة وأنماط الطقس الملتوية الناجمة عن تغير المناخ من صنع الإنسان.

يقول موريس مالامبيل دفع عربة يدوية مليئة بأوعية المياه كل يوم

علاوة على ذلك ، فإن آلاف التسريبات في جميع أنحاء نظام المياه تعني أن الكثير من المياه التي تخرج من السدود قد لا تصل في الواقع إلى المنازل. إن سوء الصيانة ، مثل تعطل مضخة لإمداد المياه الرئيسي ، أدى إلى تفاقم الوضع.

وقد ترك ذلك مالامبيل – الذي يعيش مع أخته وأطفالها الأربعة – بلا خيار سوى السير بعربة يده عبر البلدة كل يوم على مدار الأشهر الثلاثة الماضية. بدون هذه الطقوس اليومية ، لن يكون لديه هو وعائلته مياه صالحة للشرب على الإطلاق.

قال مالامبيل: “الأشخاص الذين لا يعيشون هنا ليس لديهم أدنى فكرة عما يعنيه الاستيقاظ في الصباح ، وأول شيء يخطر ببالك هو الماء”. تمتلك عائلته أوعية تكفي لـ 150 لتراً من الماء ، لكنه يملأ نصف ذلك كل يوم بينما لا يزال الباقي مستخدماً في المنزل.

قال “غدا ، هؤلاء فارغون ، وعلي أن أعيدهم مرة أخرى”. “هذا روتيني ، كل يوم ، إنه متعب”.

تبدو احتمالات هطول أمطار كبيرة للمساعدة في إعادة إمداد الخزانات هنا قاتمة ، وإذا استمرت الأمور على ما هي عليه ، فسيتم ترك حوالي 40 ٪ من مدينة Gqeberha الأوسع بدون مياه جارية على الإطلاق.

يعتمد الكاب الشرقي على أنظمة الطقس المعروفة باسم “فترات الانقطاع المنخفضة”. يمكن أن تنتج أنظمة الطقس بطيئة الحركة أمطارًا تزيد عن 50 مم (حوالي 2 بوصة) في غضون 24 ساعة ، تليها أيام من الطقس الرطب المستمر. المشكلة هي أن هذا النوع من المطر لم يأتِ.

كما أن الأشهر العديدة القادمة لا ترسم صورة واعدة. في توقعاتها المناخية الموسمية ، تتنبأ خدمة الطقس في جنوب إفريقيا بهطول أقل من المعتاد.

هذا ليس اتجاه حديث. منذ ما يقرب من عقد من الزمان ، تعرضت مناطق مستجمعات المياه لسدود الإمداد الرئيسية لخليج نيلسون مانديلا إلى أقل من المتوسط. تضاءلت مستويات المياه ببطء إلى درجة أن السدود الأربعة تجلس عند مستوى مشترك يقل عن 12٪ من سعتها الطبيعية. وفقًا لمسؤولي المدينة ، فإن أقل من 2 ٪ من إمدادات المياه المتبقية صالحة للاستعمال بالفعل.

ما زالت أذهان الناس هنا ماثلة في أزمة المياه في كيب تاون لعام 2018 ، والتي نجمت أيضًا عن الجفاف الشديد السابق بالإضافة إلى مشاكل الإدارة. كان سكان المدينة يقفون في طوابير للحصول على 50 لترًا من المياه يوميًا ، خوفًا من الوصول إلى يوم الصفر. لم تصل أبدًا إلى هذه النقطة في الواقع ، لكنها اقتربت بشكل خطير. التقنين الصارم يمكّن المدينة من خفض استخدام المياه إلى النصف وتجنب الأسوأ.

ومع عدم توقع هطول أمطار غزيرة ، يشعر مسؤولو خليج نيلسون مانديلا بالقلق الشديد بشأن يومهم صفر ، ويطلبون من السكان تقليل استخدامهم للمياه بشكل كبير. وقال جوزيف تساتسير ، مدير توزيع المياه في البلدية ، إنهم ببساطة ليس لديهم خيار آخر.

وقال: “في حين أنه من الصعب مراقبة مقدار ما يستخدمه كل شخص ، فإننا نأمل في إيصال رسالة مفادها أنه من الأهمية بمكان أن يخفض الجميع الاستهلاك إلى 50 لترًا للفرد يوميًا”.

لافتة تحث السكان على تقييد استخدامهم للمياه في ضواحي قبيرها.

لوضع ذلك في المنظور ، يستخدم الأمريكي العادي أكثر من سبعة أضعاف هذا المقدار ، 82 جالونًا (372 لترًا) في اليوم.

في حين أن أجزاء من المدينة لن تشعر أبدًا بالتأثير الكامل ليوم صفر محتمل ، هناك تدخلات مختلفة في طور الإعداد لمساعدة السكان في ما يسمى بـ “المناطق الحمراء” حيث تجف صنابيرهم حتماً.

في وقت سابق من هذا الشهر ، أرسلت الحكومة الوطنية لجنوب إفريقيا وفدًا رفيع المستوى إلى خليج نيلسون مانديلا لتولي مسؤولية الأزمة وتنفيذ استراتيجيات الطوارئ لتمديد آخر إمدادات المدينة المتضائلة.

تم التركيز على الكشف عن التسرب وإصلاحه ، بينما يتم وضع الخطط لاستخراج “المياه المخزنة الميتة” من أسفل المستويات الحالية لسدود الإمداد. تم حفر آبار في بعض المواقع لاستخراج المياه الجوفية.

بعض التدخلات – بما في ذلك ترقيع التسربات ونقل المياه بالشاحنات – تعني أن بعض الذين فقدوا إمدادات المياه في المنزل بدأوا في الحصول على القليل من صنابيرهم في الليل. لكن هذا ليس كافيًا ، وتتطلع السلطات إلى حلول أكبر وأطول أجلاً لمشكلة من المتوقع أن تؤدي إلى تفاقم ارتفاع درجة حرارة الأرض.

عمال يبنون نقطة لتجميع المياه في ضاحية Walmer في Gqeberha.

إن جنوب إفريقيا معرضة بشكل طبيعي للجفاف ، لكن هذا النوع من الجفاف لعدة سنوات الذي يسبب مثل هذا البؤس والاضطراب أصبح أكثر تواتراً.

يجري استكشاف خطة لتحلية المياه – لتنقية مياه المحيطات للاستهلاك العام – ، على الرغم من أن مثل هذه المشاريع تتطلب شهورًا من التخطيط ، فهي باهظة الثمن وغالبًا ما تساهم بشكل أكبر في أزمة المناخ ، عندما تكون مدعومة بالوقود الأحفوري.

يشعر الناس في كوانوبوله بالقلق بشأن المستقبل ، ويتساءلون متى ستنتهي الأزمة.

في الصنبور الجماعي هناك ، تملأ بابالوا مانيوب البالغة من العمر 25 عامًا حاوياتها بالماء بينما تنتظر ابنتها البالغة من العمر عامًا واحدًا في سيارتها.

قالت: “تنظيف المراحيض والطهي والتنظيف – هذه هي المشاكل التي نواجهها جميعًا عندما لا يكون هناك ماء في الصنابير”. “لكن تربية الطفل والقلق بشأن الماء هي قصة مختلفة تمامًا. ومتى سينتهي؟ لا احد يستطيع اخبارنا “.

في كوانوبوله ، الإسكان العام مخصص للأشخاص ذوي الدخل المحدود أو المعدوم. فالبطالة منتشرة والجريمة في ارتفاع مطرد. تمتلئ الشوارع بالسكان الذين يكافحون من أجل المال. تعمل حاويات الشحن القديمة كصالونات حلاقة مؤقتة.

على الجانب الآخر من المترو توجد مرتفعات كاما ، وهي ضاحية مورقة جديدة تقع على تل مع إطلالة جميلة دون انقطاع على المدينة. تتخللها العديد من المنازل الفاخرة المبنية حديثًا ، وغالبًا ما يمكن رؤية السكان جالسين على شرفاتهم ، مستمتعين بأشعة الشمس القليلة الأخيرة قبل أن تغوص الشمس خلف الأفق.

بعض سكان مرتفعات كاما أثرياء بما يكفي لتأمين إمدادات مياه احتياطية. ريت سيمان ، 46 سنة ، يتنفس الصعداء في كل مرة تمطر فيها ويسمع تدفق المياه في الخزانات التي أقامها حول منزله على مدار العامين الماضيين.

لقد تبين أن خطته لتوفير المال على المياه على المدى الطويل كانت استثمارًا لا يقدر بثمن في تأمين إمدادات المياه لأسرته.

تبلغ السعة التخزينية لصيمان 18500 لتر. يتم تشغيل المياه للاستخدام المنزلي العام ، مثل الحمامات ، من خلال مرشح جسيمات 5 ميكرون وفلتر كتلة الكربون ، بينما تمر مياه الشرب والطهي من خلال مرشح التناضح العكسي.

ريت سيمان يقف بجانب أحد خزانات المياه العديدة في منزله في مرتفعات كاما.

قال: “ما زلنا نعتمد على المياه البلدية من وقت لآخر عندما لا يكون لدينا ما يكفي من الأمطار ، ولكن قد يكون ذلك مرتين أو ثلاث مرات في السنة ، وعادة لبضعة أيام فقط في كل مرة” ، قال. “آخر مرة استخدمنا فيها المياه البلدية كانت في فبراير ، ومنذ ذلك الحين كان لدينا ما يكفي من الأمطار لإعالتنا”.

وأضاف: “بالنظر إلى الطريقة التي تسير بها الأمور في جميع أنحاء المدينة ، من المريح بالتأكيد أن نعرف أن لدينا مياه شرب نظيفة وكافية لغسل مراحيضنا والاستحمام. استثمارنا يؤتي ثماره “.

يُطلب من السكان في أجزاء كثيرة من منطقة الخليج تقليل استهلاكهم بحيث يمكن تشغيل المياه من خلال الأنابيب القائمة – الأنابيب المؤقتة الموضوعة في مواقع استراتيجية بحيث يمكن تحويل المياه في المناطق الأكثر احتياجًا.

هذا يعني أن بعض الأحياء الأكثر ثراءً في المدينة ، مثل Kama Heights ، يمكن أن تشهد انخفاضًا كبيرًا في إمدادات المياه الخاصة بهم ، وسيتعين عليهم أيضًا الاصطفاف عند الصنابير المجتمعية ، تمامًا كما تفعل تلك الموجودة في Kwanobuhle.

بالنظر إلى المستقبل ، رسمت سلطات الأرصاد الجوية المحلية صورة مقلقة للأشهر المقبلة ، مع تحذير البعض من أن المشكلة قد تُركت لتتفاقم لفترة طويلة ، وقد يكون عكسها أمرًا مستحيلًا.

قال جارث سامبسون ، المتحدث باسم خدمة الأرصاد الجوية في جنوب إفريقيا في نيلسون مانديلا باي: “لقد حذرنا مسؤولي المدينة من هذا الأمر منذ سنوات”. “سواء كنت تريد إلقاء اللوم على السياسيين والمسؤولين لسوء الإدارة ، أو إلقاء اللوم على الجمهور لعدم توفير المياه ، لم يعد الأمر مهمًا. توجيه أصابع الاتهام لن يساعد أحدا. المحصلة النهائية هي أننا في أزمة وليس هناك الكثير مما يمكننا فعله بعد الآن “.

تقطر المياه من صنبور في نقطة تجميع المياه في ضاحية Walmer في Gqeberha ، جنوب إفريقيا.  إنها واحدة من مناطق التجميع العديدة المقامة في المدينة.

وفقًا لسامبسون ، تحتاج مناطق مستجمعات المياه التي تزود خليج نيلسون مانديلا إلى حوالي 50 ملمًا من الأمطار في فترة 24 ساعة حتى يكون هناك أي تأثير كبير على مستويات السد.

“بالنظر إلى الإحصائيات على مدار السنوات العديدة الماضية ، فإن أفضل فرصة لدينا لمشاهدة أحداث بحجم 50 ملم ستكون في أغسطس على الأرجح. إذا لم نشهد أي هطول أمطار غزيرة بحلول سبتمبر ، فإن أفضل فرصة لنا ستكون في حوالي شهر مارس من العام المقبل ، وهذا أمر مقلق.

“الطريقة الوحيدة لأزمة المياه هذه هي إنهاءها بفيضان. لكن لحسن الحظ ، أو للأسف – اعتمادًا على من تسأل – لا توجد توقعات تشير إلى هطول أمطار بهذا الحجم في أي وقت قريب “.